有些人到日本喜歡去神社看看甚至參拜,畢竟神社跟台灣的廟宇、寺院都不同。不過這樣人到了北海道可能會覺得很奇怪:怎麼看不到神社啊?

北海道並不是沒有神社,但確實很少,這可能跟較晚才被開發有關。另外,當地由於氣候寒冷、土壤貧瘠,發展農業不易,居民多半相信靠自己努力才能有結果,而不願聽天由命。目前北海道最有名神社即是《北海道神宮》,這也是目前唯一隸屬於北海道政府的神社。

《北海道神宮》建於1870年的明治時代,原名《札幌神社》,當時是為了祭祀北海道的開拓之神「大那繆遅神」(遅:注音ㄔˊ),直到1964年的昭和時代才更名為《北海道神宮》。不過,神宮大殿曾經在1974年的火災中付之一炬,現在看到的大殿,是在1978年才重建起來的。目前神宮裡除了繼續供奉「大那繆遅神」外,還供奉了北海道國土之神「大国魂神」、醫藥及造酒之神「少彥名神」,以及確有其人的「明治天皇」。

到了神宮,先看到的是「手水處」,參拜者必須先在此淨手淨口。在過去,參拜神祇前應該是要淨身的,現在為了方便,只以淨手與淨口代替為象徵。日本的旅遊節目上曾經介紹過一些作法,但並不全然正確,直接拿杓子起來喝水更是不行!這裡的手水處有告示讓參拜者照做,導遊也特別帶我們做了一次:
1.
先用杓子舀起一瓢水
2.
右手拿杓,先洗左手
3.
換左手拿杓,改洗右手
4.
再換右手拿杓,倒一些水在左手心,用水漱口
5.
將漱過口的水吐在下方的水溝裡
6.
豎直杓子,用剩下的水洗淨杓柄

參拜前淨手與淨口的「手水處」
淨手淨口之處‧北海道神宮‧札幌 

之後,走到大門入口處,先脫帽,再深呼吸,將口中的氣慢慢吐出,盡量吐乾淨,代表將口業全吐掉;再走到大殿參拜處,將一個中間有圓孔的5元或50元日幣(代表與神明結緣),手心向上丟入錢箱(手心向下代表施捨,是大不敬);然後大聲擊掌兩下,再鞠躬,進行參拜;參拜結束時記得再鞠一個躬,以示尊敬。順帶一提,門口還有一個告示牌,提醒參拜者不能帶寵物進入。下面這張照片不太清楚,因為不是對著正面拍;聽導遊說,不能直接對神祇的方向拍照,最好是拍人或拍風景時,順便照進去就好。

《北海道神宮》的參拜處
參拜處‧北海道神宮‧札幌 

不得攜帶寵物進入的告示牌
禁止攜帶寵物的告示牌‧北海道神宮‧札幌 

許多人到日本觀光,來到神社,喜歡買「御守」(護身符)回去作紀念。不過導遊跟我們說了一個很重要的觀念:御守是只為很重要之人所求的,不是普通的紀念品!而且,為別人求御守的時候,代表自己的福份也會被分掉,不可不慎。此外,御守不是無限期的護身符,而是只有一年的期限;時間到了,記得要把御守帶回神社還願。不過還願的時候,到日本的任何一間神社都可以,不限於一定要回到原處去。我買了幾個御守給自己的家人,希望他們平安、健康。另外,在販售御守處的旁邊,也有一間購買許願牌的地方,可以依自己所求的種類挑選,裡面的神職人員還會指導該怎麼寫才對。寫好後,再拿到吊掛處掛好,神宮方面會保留一年,等時間到了再予以燒掉。

許願牌
許願牌‧北海道神宮‧札幌 

《北海道神宮》的大殿廣場,放了好幾個綁了籤詩的架子。這裡也可以抽籤,只要先想好心裡所求的,再投100日圓,就可以拿一張籤詩。可能因為到北海道觀光的兩岸三地同胞太多,甚至有簡體中文與台灣語(繁體中文)的籤詩哩!如果抽到的是好籤,就自行帶走;若是不好的籤,可以綁在架子上,代表將壞運永遠留在此地。在過去,原本是將好籤綁在松樹上,壞籤綁在杉樹上,但後來因為神宮方面管理不易,才改成了現今這種作法。正準備走出神宮時,無意間見到一位穿正式服裝的神職人員,正在一輛車旁做某些動作,也許是除穢的儀式吧!

抽籤處
抽取謙詩處‧北海道神宮‧札幌 

不祥籤詩的吊掛留置處
不祥籤詩留置處‧北海道神宮‧札幌 

神職人員進行除穢儀式
神職人員的祝禱儀式‧北海道神宮‧札幌 

參觀完神宮,我們走了一趟前面的櫻花隧道,這裡的櫻花剛好正在綻放,一整排櫻花樹,讓我想起徐志摩說的「數大便是美」。我甚至還在櫻花樹的枝頭上發現烏鴉哩!後來才發現,神宮境內有多種的野鳥,仔細觀察便不難發現。之後再走進緊鄰的《圓山公園》。這裡也有許多櫻花,只是開得不多,有些甚至還只處於含苞狀態。正準備返回神宮時,卻發現愈來愈多人往深處走去,覺得很奇怪,難不成是有什麼活動嗎?後來無意間看到一個指標牌才知道:原來《圓山動物園》就在這旁邊,聽說這裡有北極熊媽媽和可愛的北極熊寶寶,怪不得有那麼多遊客前往!

神宮前的櫻花隧道
櫻花隧道‧北海道神宮‧札幌 

《圓山公園》的櫻花
櫻花‧圓山公園‧札幌 

我們回到神宮內的「參拜者休憩所」坐下小歇,這裡供應免費的熱茶,自由取用,但喝完記得要將紙杯回收才行。如果覺得喝茶口味太單調,甜點名店《六花亭》也在此處設了小舖,可以購買小點心來配茶一起享用。

神宮的「參拜者休憩所」
參拜者休憩處‧北海道神宮‧札幌 

參拜者休憩所內的甜點小舖《六花亭》
參拜者休憩處內的舖子《六花亭》‧北海道神宮‧札幌 

我個人雖然是不虔誠的基督徒,很少接觸神道信仰,但走完一趟《北海道神宮》,卻讓我有種寧靜、舒服的感覺。或許在這紛亂嘈雜的世界裡,人們就是需要這樣的感覺吧!

(
待續)

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